La manía de la criptomoneda ha sido una bendición para AMD. Pero podría convertirse en una pesadilla

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2017 fue un año de regreso para Advanced Micro Devices (NASDAQ: AMD). Los ingresos aumentaron un 25 % gracias a la introducción de nuevas CPU y GPU, y la compañía obtuvo su primera ganancia anual desde 2011. La acción cayó más del 9 %, pero eso ocurrió después de un aumento de casi 300 % en 2016.

El éxito de AMD el año pasado fue impulsado en parte por la manía que rodea a las criptomonedas. El interés en la minería de criptomonedas generó una mayor demanda de tarjetas gráficas, lo que elevó los precios y brindó un gran impulso para el negocio de gráficos de AMD. Un vistazo rápido en Newegg.com muestra la tarjeta gráfica RX Vega 56 de AMD, con un MSRP de $399, que se vende por hasta $1,000.

Todas estas son buenas noticias para AMD, al menos por ahora. Pero debido a que una gran porción del crecimiento de AMD el año pasado estuvo ligada a la criptomoneda, una caída en los mercados de criptomonedas podría descarrilar la recuperación de AMD.

En el último informe anual de AMD, presentado ante la SEC el 27 de febrero, la empresa discutió los riesgos asociados con la criptomoneda. En la sección de factores de riesgo de la presentación, AMD dijo lo siguiente:

Además, el mercado de GPU ha visto una demanda elevada debido a la aplicación de productos de GPU a la minería de criptomonedas. Por ejemplo, nuestros ingresos por GPU se han visto impulsados en parte por un mayor interés en la minería de criptomonedas. El mercado de criptomonedas es inestable y la demanda podría cambiar rápidamente. Si no somos capaces de administrar los riesgos relacionados con una disminución en la demanda de minería de criptomonedas, nuestro negocio de GPU podría verse afectado adversamente materialmente.

¿Qué efecto tendría una falla de criptomonedas en los resultados de AMD? Respondiendo a una pregunta durante la llamada de conferencia del cuarto trimestre, la directora ejecutiva de AMD, Lisa Su, puso los ingresos relacionados con las criptomonedas en un porcentaje medio de un solo dígito de los ingresos anuales de la compañía. Con $5.330 millones de ingresos en 2017, eso coloca los ingresos relacionados con las criptomonedas en algún lugar del estadio de $260 millones.

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